La prima, STORICA foto di un BUCO NERO

(Genova)ore 09:09:00 del 16/04/2019 - Categoria: , Ambiente, Curiosità, Scienze

La prima, STORICA foto di un BUCO NERO

Gli scienziati del progetto internazionale Event Horizon Telescope (Eht) hanno pubblicato la prima, storica immagine di un buco nero

La prima, storica immagine di un buco nero è stata appena presentata al mondo intero. Si tratta di un risultato scientifico straordinario, giunto dopo decenni di complicatissimi calcoli e teorie che si sono susseguiti fino ad oggi, mercoledì 10 aprile 2019, un giorno che rimarrà impresso nella storia della ricerca scientifica. Ad essere immortalato è stato il buco nero supermassiccio nel cuore della galassia M87, sita a 50 milioni di anni luce da noi, nell'Ammasso della Vergine. Si tratta quasi di una "sorpresa", dato che l'immagine attesa era quella di Sagittarius A*, il buco nero supermassiccio al centro della nostra galassia, la Via Lattea. L'immagine è stata ottenuta dagli scienziati del progetto internazionale Event Horizon Telescope (EHT), che hanno puntato il cuore della galassia M87 con otto potentissimi radiotelescopi disclocati in tutto il mondo. Gli strumenti che hanno partecipato sono l'ALMA, l'APEX, l'IRAM, il James Clerk Maxwell Telescope, il Large Millimeter Telescope Alfonso Serrano, il Submillimeter Array, il Submillimeter Telescope e il South Pole Telescope: tutti assieme hanno creato una sorta di super telescopio con una parabola immaginaria grande come il nostro Pianeta.

Com'è fatto un buco nero
Il risultato visibile nell'immagine è molto simile a ciò che si aspettavano di vedere gli scienziati e a ciò che è emerso dalle simulazioni, ovvero un anello di plasma attorno a un'area nera. Dove la luce si interrompe inizia l'orizzonte degli eventi, il "confine" in cui spazio e tempo vengono distorti e superato il quale nemmeno la luce può sfuggire. I buchi neri sono infatti tecnicamente invisibili; la loro immensa attrazione gravitazionale non lascia passare qualunque tipo di radiazione elettromagnetica, come raggi X, luce visibile e infrarossi. Il buco nero supermassiccio immortalato nel cuore della galassia Messier 87 (M87), rappresentato dal disco scuro al centro dell'immagine, ha una massa di 6,5 miliardi di soli.

Non si trova perfettamente al centro della galassia, ma è leggermente spostato, un dettaglio sul quale gli scienziati stanno elaborando diverse teorie. Curiosamente, ci si aspettava la fotografia – in realtà un'elaborazione di dati radio – del buco nero al centro della Via Lattea Sagittarius A*, che è molto più vicino, tuttavia i ricercatori della collaborazione EHT hanno scelto quello di M87, poiché l'osservazione non era disturbata dalle polveri e dai gas che fluttuano nella nostra galassia. A compensare la distanza, le dimensioni sensibilmente superiori del buco nero supermassiccio di M87 (Sagittarius A* ha una massa di "soli" 4 milioni di volte quella della nostra stella)

L'emozione degli scienziati
Per ottenere questo scatto gli scienziati hanno raccolto diecimila Terabytes di dati stipati in migliaia di hard disk, che sono stati inviati con aerei in due centri di calcolo (con supercomputer) per l'elaborazione: l'Haystack Observatory del Massachusetts Institute of Technology  (MIT) e il Max Planck Institut fur Radioastronomie. Tra gli oltre duecento scienziati che hanno collaborato al progetto c'è anche il professor Ciriaco Goddi, docente all'Universita' di Nijmegen e Leiden. Lo studioso ha spiegato all'AGI le caratteristiche dello "scatto": "L'immagine che abbiamo sviluppato a seguito dell'elaborazione dell'immensa quantità di dati raccolta ci mostra un anello con un disco oscuro al centro e una emissione asimmetrica intorno. Le dimensioni angolari implicano una massa di circa 7 miliardi la massa del Sole: ci sono pochi dubbi che non si tratti di un buco nero. L'asimmetria nell'anello si puo spiegare con un effetto relativistico, chiamato anche Doppler beaming o Doppler boosting: un plasma che si muove a velocità prossime alla velocita' della luce in rotazione intorno a un buco nero, amplifica l'emissione del plasma che si muove nella nostra direzione. Il disco scuro al centro individua l'orizzonte degli eventi. Il suo aspetto dovuto al plasma che viene inghiottito e scompare". Un contributo fondamentale al raggiungimento di questo storico risultato è stato dato dal Regional Center dell'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), che è gestito da scienziati italiani dell'Istituto Nazionale di Fisica e Astronomia (INAF) di Bologna. Il presidente dell'istituto italiano Nichi D'Amico ha sottolineato che il risultato appena raggiunto rappresenta "una pietra miliare della astrofisica moderna, e un formidabile esempio di cooperazione globale". L'immagine del buco nero dimostra la validità della Teoria della Relatività Generale coniata da Albert Einstein cento anni fa.

Sei studi scientifici
L'annuncio della prima immagine del buco nero, fatto in seno a sei conferenze stampa tenute in tutto il mondo, è stato accompagnato dal lancio di sei articoli scientifici che spiegano nel dettaglio la scoperta. Saranno presto disponibili ai seguenti link:

Articolo I: The Shadow of the Supermassive Black Hole

Articolo II: Array and Instrumentation

Articolo III: Data processing and Calibration

Articolo IV: Imaging the Central Supermassive Black Hole

Articolo V: Physical Origin of the Asymmetric Ring

Articolo VI: The Shadow and Mass of the Central Black Hole

Da: QUI

Autore: Gerardo

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